吴刚砍的,是什么树?

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因木质非常坚固,树干纹路相当优美,深受木匠喜爱。也就是说,它是适合于用来制作手工艺品的植物,因此它的花语是“灵巧”。受此花祝福而诞生的人,不仅手指灵巧,心思也灵慧。这样的人能克服挫折及失恋所带来的若痛,而不致被命运所击败,是一个能充分运用灵慧的心思过生活的幸运儿。

诺大一个月球,泱泱广寒宫,当然不止住着嫦娥一个人。修道不用心的吴刚,也在宫前默默地用他手里的斧砍着一颗大树,也不知道砍了多少年了。

  我们都听过吴刚伐桂的神话故事,一说吴刚砍月桂树,一说砍桂花树,那么月桂是桂花吗,如果不是同一个东西,月桂和桂花有什么区别呢。

中国古代传说

异国他乡的月桂?

地球上确实有一种与“月桂”同名同姓的植物,不过,这种植物并非是中国土生土长的植物。这种樟科植物 Laurus
nobilis 
的老家在地中海,早在古希腊时期,它的枝条就被编成头冠,戴在体育比赛冠军的头上。只是后来桂冠的材料变成了象征和平的橄榄枝(注意这里的橄榄并非我们平时吃的橄榄科橄榄
Canarium album ,而是木樨科油橄榄 Olea
europaea 
,也就是用来压榨橄榄油的那种)。

图片 2为了适应地中海气候干燥炎热的夏季,月桂具有典型的蜡质抗脱水叶片。图片来源:Wiki
Commons

不过如今,这种异国植物的叶子却也经常出现在中餐中——它们的名字叫香叶。不管是红烧,卤肉,还是四川火锅都少不了这味调料。香叶中含有芳樟醇和丁香油酚,所以月香叶有一种强烈的混合着花香和木质香的特殊风味。当然,香叶也不是多多益善,它们的味道太过浓烈,很容易盖过食材本身的风味。

图片 3干燥的月桂叶子就是香叶,相信大家的厨房里都能找到。图片来源:shutterstock.com

虽然月桂树也能长成挺拔的大树,但是栽培的月桂树通常只供应叶片,并没有被砍伐之虞,并且是远渡重洋而来的树种。想来在吴刚开始砍树的时候,它们都还在地中海晒太阳——这个名字叫月桂的植物,不大可能是广寒宫前的树种。

  月桂和桂花都是有故事的树种,两者的区别也是明显可查的,通过看叶子闻味道,就能快速识别出来。

西方传说

太阳神阿波罗相貌英俊,聪明,拥有阳光般的气质,但为人高傲自大。一次他看见丘比特在玩弓箭,于是便嘲讽他:“弓箭是很危险的东西,小孩子不要随便玩!”

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丘比特虽然个子小,但他很不服气,决定给他一点教训,于是拨开弓箭,上了一支尖头的金箭。他瞄准好阿波罗,缓慢地拉弓,嗖的一声发了出去。阿波罗却不以为然,巧妙地躲避了开来,但令他始料未及的是,箭也跟着追了过来,最终没有躲避,被射进了身体后消失。

正巧这时候,来了一位美丽的少女,她是河神的女儿达芙妮。调皮的丘比特又拔出一支钝头铅箭,毫不犹豫地射向了她。

金箭能够让人陷入爱情漩涡,而其相吸引的铅箭却能让人厌恶爱情。此时的阿波罗深深地被达芙妮迷住,立刻向她表达了爱慕之情,却不料被达芙妮狠狠地拒绝了,她直言不讳地说:“滚开,我讨厌爱情。”说完就飞奔似的窜入山谷里。

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阿波罗见她没了踪影,自然不死心,于是想把她引出来。阿波罗擅长奏乐,当他用竖琴弹出优美的曲子,听到的人会情不自禁地想要近距离欣赏。达芙妮听到了曲子,心想是谁能够弹奏出这样的曲子,并想去见识一下,没想到一看到阿波罗的脸,又飞奔地逃窜。

阿波罗在后面苦苦追赶,还向其解释:“我又不是你的仇人,也不是凶猛的野兽
,更不是无理取闹的莽汉,你为什么要躲避我?”

可受了丘比特之箭的达芙妮根本就不听他的话,只管跑,但身体柔弱,怎么也跑不过阿波罗。当她在河边精疲力竭倒在地上的时候,阿波罗就要追上了,她大喊着“救命,救命!爸爸,help
me!”

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这时候河神听见了求救声,挺身而出,用神力将她变成了月桂树。秀发成了枝叶,双腕成了树干,双脚成了树根,扎入在土里。

阿波罗懊悔地看着心爱的达芙妮变成了月桂树,抱着她痛苦不已,但月桂树却不停地摇摆,企图挣脱他的怀抱。

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虽然达芙妮变成了月桂树,但依旧阻止不了阿波罗爱她,他用神力赐予她常青不倒,用她的枝叶做头上的桂冠,用枝条做竖琴,用花朵装饰他的弓箭,发誓走到哪都要把她带到身边。(果然是个bt,把她分尸了)


生来被砍的肉桂!

让我们回到最先提到的樟科,因为这里有一种更符合“月桂”特征的植物:肉桂
Cinnamomum cassia
。说来也巧,这种树生来就是要被砍的,当然并不是为了它们的木材,而是为了它们厚达13毫米的树皮——桂皮。当然樟科樟属的植物,我国的天竺桂
C. japonicum 、阴香 C. burmannii 、细叶香桂 C.
subavenium
 、川桂 C. wilsonii ,国外的锡兰肉桂 C. verum 、大叶桂
C. iners 等植物也都可以出产桂皮,虽然它们的树皮厚薄各异,味道的浓厚程度也有有区别,但是口味却是大致一样的。

图片 8肉桂叶片上的叶脉是典型的“三出脉”。图片来源:Wiki
Commons

因为肉桂中含有的桂皮醛与脂肪和蛋白质是绝配,所以不管是蛋糕或者炖肉都是非常好的调味品。在中餐中,桂皮经常会大段大段地加在卤汤之中,那种特殊的味道需要长时间的炖煮才能释放出来,不过这种缓慢的释放恰恰应了国人内敛的性格。而张扬的西方人会把桂皮磨细,撒在烤肉的表面,或者拌在咖啡、糕点之中。

图片 9肉桂是一种在东西方都饱受欢迎的香料,只是使用方法略有区别。图片来源:shutterstock.com

或许有人会说:“这些剥了皮的肉桂树难道就被抛弃了吗?获取香料是多么野蛮的事情!”但其实完全不用担心,因为肉桂树的萌发能力很强,只要不伤及根系,加上良好的除草追肥,很快就会有新的枝干蓬勃而出。用不了几年,就能再次采收桂皮了。作为是一种土生土长的中土植物,不经戕害可以轻易长到20多米,而且不仅树皮厚、耐砍,生存能力也强。不管从哪方面来看,广寒宫前的那棵“月桂”都更应该是肉桂,而非其他。

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月桂又名桂冠树、月桂冠、香叶(月桂叶),为樟科月桂属常绿小乔木。   

浓香馥郁的桂花?

很多人都认同开着馨香花朵的桂花才是广寒宫的象征,以致有些故事传说里的“最新版本”都有提到不少桂花的特征。再加上桂花总是在中秋前后开放,无形之中又与月亮多了一分联系。桂花
Osmanthus fragrans
又叫木樨,是木樨科植物,大家习惯根据花朵的不同的颜色再将它们分为金桂(黄色),银桂(白色)和丹桂(橙红色)。

图片 10像图中一样开橘红色花的桂花一般会被叫做丹桂。图片来源:Wiki
Commons

不论到底是什么颜色,那些只有绿豆般大小的花朵们却释放出浓浓的甜香味。只要一株桂花开放,百步之内都能闻到它们特殊的香气——那是混合了顺式罗勒烯和紫罗酮等香气物质的香甜味。这些带着特殊香味的花朵出现在了桂花糕,桂花糯米藕等甜品之中,堪称中式甜品的点睛之笔。

图片 11桂花是中式甜点的重要香料,不论是新鲜的还是干燥的都可以使用。图片来源:shutterstock.com

不过作为“月桂”,桂花的身材却颇有些不般配。虽然桂花偶然也能长成18米高的大树,但是绝大多数情况下它们只是以低矮的身姿为大家奉上甜香的气息,纤细的桂花枝条估计根本挨不住吴刚斧头。而且桂花树太不耐寒了,长江以北就鲜见它们的身姿,而在清冷的广寒宫,更怕是要冻成光棍了。

  桂花在中国神话里也占了一笔,吴刚伐树的故事家喻户晓。相传月亮上的吴刚因触怒了天帝受到惩罚,砍伐随砍随合的桂树,永无尽头,这个惩罚也是蛮狠的。有的说吴刚砍的树是桂树,有的说是月桂,月桂是外来物种,显然不会出现在古代神话里,吴刚伐桂花树,也说明了人们对桂花树的喜爱之情。

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  月桂和桂花可观可食可用外,还各是中西方重要的文化元素,出现在各自的神话体系中。

古希腊时代,皇帝和奥林匹克优胜者所戴的头冠,都是用月桂树编成的,是一种荣誉的象征。因此月桂树的花语是“骄傲”。凡是受到这种花祝福而生的人,才智既高,又受人尊敬,自然也会变得骄傲,甚至在无意间伤害了对方,因此必须学会谦虚。唯有懂得谦虚的道理,月桂树所带来的荣誉才会笼罩着你。

而且这棵桂树十分难砍,因为据说它具有超强的恢复能力,只要砍开之后,伤口很快就能愈合,吴刚砍了万年之后,这棵树依然完好如初,因此吴刚至今应该还没能得道升仙。

  月桂和桂花名字相近,都可做药用和调味品,那么月桂是桂花吗,当然不是,它们连亲戚都不是。月桂是樟目、樟科、月桂属的成员,原产地中海一代,桂花是唇形目、木樨科、木樨属的成员,原产我国西南喜马拉雅山东段。

花语三:顽固者。

要鉴定他砍的这棵“月桂”,特征其实十分明显。首先它异常高大,虽然吴刚的故事版本繁杂,但在所有的版本里这棵树的高度都是500丈,折算成公制单位大概是1670米,比地球上最高的树木高13.4倍,就连地球上最高的建筑——哈里发塔——也不及它高度的一半。

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